May 28, 2024
Opinión

Día mundial de la esclerosis múltiple: enfermedad que afecta a más de 1 millón de personas en el mundo

Día mundial de la esclerosis múltiple: enfermedad que afecta a más de 1 millón de personas en el mundo
  • Según un estudio del grupo de Investigación en Esclerosis Múltiple y otros trastornos neurológicos de la Fundación Santa Fe de Bogotá se estableció que en Colombia la prevalencia de la Esclerosis Múltiple es menor a 5 casos por cada 100.000 habitantes. Estudios más recientes sugieren que esta cifra puede llegar hasta 7-8 casos por cada 100.000 habitantes.
  • Los síntomas de la Esclerosis Múltiple son muy variables y dependen de la localización de las fibras nerviosas afectadas.
  • El pronóstico de la enfermedad ha cambiado drásticamente las últimas dos decadas gracias al desarrollo de nuevos medicamentos.

Bogotá, mayo 2023 – En el marco del día mundial de la Esclerosis Múltiple (EM) celebrado el 30 de mayo, la Fundación Santa Fe de Bogotá quiere resaltar la importancia de esta enfermedad ya que se estima que afecta a más de 1 millón de personas a nivel mundial y su prevalencia viene aumentando. [1] 

Esta enfermedad genera una inflamación a nivel cerebral y de la médula espinal que es causada por múltiples factores inmunológicos, ambientales y genéticos. Se trata de una afectación del sistema inmune del cuerpo que se encuentra alterado o “confundido”. Debido a esto, las células de las defensas atacan la mielina, que es una sustancia que recubre y protege las fibras nerviosas del cerebro y la médula espinal (de ahí su nombre de enfermedad desmielinizante). La mielina es fundamental para la transmisión de información en forma de impulsos eléctricos entre el cerebro y las diferentes partes del cuerpo.

Frente a los factores de riesgo, la EM es una enfermedad compleja y su desarrollo puede estar influenciado por múltiples causas. Si bien no existe un factor de riesgo que pueda predecir completamente su desarrollo, se han identificado los siguientes:

  1. Factores familiares y genéticos: el riesgo de desarrollar la EM es mayor en personas que tengan familiares de primer grado con la enfermedad.
  • Edad: la EM se manifiesta más frecuentemente en adultos jóvenes entre los 20 y los 30 años, aunque nuevos estudios han demostrado que puede desarrollarse en personas mayores e incluso niños entre 8 y 12 años.
  • Sexo:  las mujeres tienen de 2 a 3 veces mayor probabilidad que los hombres de desarrollar la enfermedad.
  • Tabaquismo: el tabaquismo está relacionado con aumento del riesgo de desarrollar EM. Así mismo, estudios han demostrado que los pacientes con EM que fuman tabaco tienen a largo plazo peores desenlaces y una mayor tasa de atrofia cerebral comparado con los pacientes que no fuman.
  • Niveles de vitamina D: diferentes estudios han mostrado una asociación entre la EM, la baja exposición solar y los niveles bajos de vitamina D. Así mismo, se ha demostrado que la vitamina D puede tener un efecto antiinflamatorio en pacientes con EM, por lo que en muchos escenarios se benefician de una suplementación de esta vitamina bajo indicaciones médicas específicas.
  • Dieta y obesidad en la adolescencia: se ha encontrado una relación entre el desarrollo de EM y la obesidad, especialmente durante la infancia y la adolescencia.
  1. Antecedentes infecciosos: Se ha encontrado una asociación entre el desarrollo de EM y la exposición a determinados agentes infecciosos que pueden desencadenar una respuesta inmune anormal. La atención se ha concentrado sobre todo en el virus de Epstein-Barr (EBV). El EBV es una infección que se transmite por la saliva y que coloquialmente se conoce como “la enfermedad del beso».

Los síntomas más comunes de la EM son los siguientes [2]. Si tiene o ha tenido alguno de estos síntomas por un periodo mayor a 24 horas es recomendable que consulte a un especialista en neurología:

  • Debilidad o pérdida de fuerza en una o más extremidades, que generalmente compromete un lado del cuerpo a la vez.
  • Dolor ocular y pérdida de la visión parcial o completa en uno o ambos ojos. El dolor ocular suele empeorar con los movimientos de los ojos. También puede haber una alteración de la visión de los colores.
  • Visión doble.
  • Pérdida de sensibilidad al tacto o a la temperatura en alguna región del cuerpo que puede incluir la cara, las extremidades o el tronco.
  • Sensación persistente de hormigueo en alguna extremidad o dolor que se describe como la sensación de un corrientazo o quemadura
  • Sensación de corrientazo con ciertos movimientos del cuello. Especialmente al inclinarlo hacia adelante.
  • Vértigo, marcha inestable o incapacidad para caminar.
  • Alteraciones en el control de esfínteres y disfunción sexual.
  • Fatiga o cansancio que no es explicado por otra causa o enfermedad.
  • Síntomas que empeoran con el calor: Algunos pacientes pueden experimentar la aparición o empeoramiento de los síntomas ya descritos al exponerse a fuentes de calor. Algunos ejemplos son las duchas calientes o durante actividad física extenuante.

El diagnóstico de EM debe ser realizado por un especialista en neurología, quien hará una revisión exhaustiva de la historia clínica y realizará una serie de exámenes que confirmarán o descartarán el diagnóstico. 

En la Fundación Santa Fe de Bogotá tenemos todas las herramientas para el diagnóstico oportuno y manejo de los pacientes con Esclerosis Múltiple y otras enfermedades desmielinizantes. En nuestro hospital contamos con un equipo multidisciplinario conformado por neurólogos y neuro-radiólogos especialistas, enfermeras, fisioterapeutas, terapistas ocupacionales y nutricionistas que están disponibles para brindar la mejor atención.  Nuestro Departamento de Neurología cuenta con 3 neurólogos expertos en Esclerosis Múltiple quienes además de ofrecer consultas especializadas en condiciones desmielinizantes, realizan periódicamente juntas para discutir los casos y tomar decisiones pensando en el máximo bienestar de nuestros pacientes”. Dr. Saúl Reyes, Jefe del Departamento de Neurología de la Fundación Santa Fe de Bogotá. La Fundación Santa Fe de Bogotá ofrece una atención hospitalaria de calidad y una consulta externa exclusiva para el manejo de pacientes con enfermedades desmielinizantes. Dentro de las instalaciones se cuenta con todos los exámenes y equipos médicos necesarios para hacer el diagnóstico preciso de la enfermedad. Se tiene la posibilidad de hacer imágenes por resonancia magnética de alta calidad, análisis moleculares de sangre y líquido cefalorraquídeo, detección de anticuerpos especializados y estudios de neurofisiología realizados por neurólogos entrenados. Finalmente, nuestro equipo tiene la capacidad de hacer un seguimiento a largo plazo de los pacientes con EM para optimizar todos sus desenlaces en salud.


[1] Toro, Jaime, Saúl Reyes, and Adrián Zamora. «Controversias en Neurología: Esclerosis Múltiple.» Acta Neurológica Colombiana 30.1 (2014): 32-48.

[2] Dobson, Ruth, and Gavin Giovannoni. «Multiple sclerosis–a review.» European journal of neurology 26.1 (2019): 27-40.

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Yulder Jiménez

Redexpertos es una organización que tiene como objetivo congregar a profesionales relacionados con las áreas de las comunicaciones y la responsabilidad social empresarial, para promover la gestión del conocimiento y de esta manera aportar a la Sostenibilidad del planeta.

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